3D-Printed Lab Equipment Stretches Research Budgets | Lab Manager


3D-Printed Lab Equipment Stretches Research Budgets | Lab Manager.

Éste artículo, publicado en Lab Manager puede ser uno mas, pero es el primero que leo que envía un mensaje tan claro al mercado del laboratorio sobre las Impresoras 3D.

Un equipo de Investigadores de la Universidad Tecnológica de Michigan se fabrica sus propias bombas de jeringas dobles a partir de su propia impresora 3D, con lo cual rebaja su coste 100 veces, y por otra parte consigue un mecanismo de personalizacion de su diseño.

Por otra parte han implementado un entorno colaborativo, Open Lab Tools, con un repositorio donde se puede compartir el diseño de esta herramienta, y mejorarlo entre otros científicos. Una  microcentrifuga, soporte de lentes y un soporte de tubos de ensayo son otras herramientas o instrumentos que han desarrollado hasta el momento.

Las impresoras 3D funcionan añadiendo un polímero de manera aditiva para formar estructuras tridimensionales sobre una plataforma lisa, y todos los componentes son muy baratos, tan baratos que se pueden comprar en cualquier tienda de electrónica o ferreteria industrial. Es más, tienen la capacidad de ser autoimprimibles con otra impresora 3D.

El chip que le explica a la impresora 3D el patrón de adición de polímero lleva integrado un software que según los tecnólogos es extremadamente sencillo de aprender, con lo cual se puede mejorar facillmente para ir customizando su diseño

3D

Este entorno de crowdworking  es habitual en el mundo de las Impresoras 3D pero también de cualquier otra nueva tecnología. De ahí el desarrollo colaborativo con software libre (open-source)  como Linux,  pero tambien en hardware (por ejemplo Arduino). En España, la comunidad de Makers Makespace lleva varios años desarrollando impresoras 3D en talleres de libre acceso donde cualquier ciudadano, o artista, puede desarrollar su proyecto con impresoras 3D.

En el mundo del laboratorio el primer entorno donde por primera vez escuché hablar de las impresoras 3D fue en el de la Medicina Regenerativa. En este campo, existe la necesidad de crear implantes, o fillers, sobre los que crecer células madre en 3 dimensiones para desarrollo de órganos artificiales que a posteriori puedan ser trasplantados. El reto final es que estos materiales se puedan autodisolver tras la implantación en el individuo, y así dejar espacio para la colonización por las células sanas.

De hecho ya existen dos fabricantes de impresoras 3D para el mercado de los biorreactores, Organovo y Oxford Performance Materials.

¿Cómo puede afectar esta tendencia tecnológica al mercado del Laboratorio? 

Mi opinión es que una vez el mercado de las impresoras 3D se democratice, y toda la Universidad, el CSIC e incluso las empresas puedan comprar su propia impresora 3D no se va a hundir ningún fabricante. Posiblemente las impresoras 3D sirvan mayoritariamente para permitir a investigadores y usuarios fabricar sus herramientas más precisas, y personalizarlas al máximo para su autoconsumo.

No creo que ningún Servicio de Apoyo a la Investigación y  ningún Servicio Tecnico de Hospitales Públicos se dedique a fabricar sus propios microtubos de centrifuga, sus balanzas, o soportes de micropipetas.

El mundo de las Impresoras Aditivas, o Impresoras 3D son la gran promesa para los gurus de las Tendencias Digitales, Accenture  en 3D Printing Disruption And The Rise Of Mass Customisation o en Mckinsey en 3d printing takes shape lo diagnostican como una de las tendencias más disruptivas, que pueden ser uno de los vectores críticos de la producción económica futura,

Si teneis alguna opinión personal, creéis que este tema está mas avanzado en España de lo que me parece a mí, o quizás planteais alguna idea del futuro que le espera a las impresoras 3D dentro del mundo del laboratorio os agradecería nos lo contarais en mi blog

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